W ciągu swego pontyfikatu Jan Paweł II pięć razy odwiedził Hiszpanię, dwukrotnie odwiedził Santiago de Compostela gdzie w 1982 roku ogłosił Akt Europejski (fragment zamieszczamy poniżej). Siedem lat później przybył na Monte do Gozo (Wzgórze Radości) gdzie spotkał się z 400 tysięczną rzeszą młodych na IV Światowych Dniach Młodzieży.

19554203_1951137111790256_2118786300075876402_n

„Ja, biskup Rzymu i pasterz Kościoła powszechnego, z Santiago kieruję do Ciebie, stara Europo, wołanie pełne miłości: Odnajdź siebie samą! Bądź sobą! Odkryj swoje początki. Tchnij życie w swoje korzenie. Tchnij życie w te autentyczne wartości, które sprawiały, że Twoje dzieje były pełne chwały, a Twoja obecność na innych kontynentach dobroczynna. Odbuduj swoją jedność duchową w klimacie pełnego szacunku dla innych religii i dla prawdziwych swobód. Oddaj cesarzowi to, co cesarskie, zaś Bogu to, co Boskie. Możesz jeszcze być latarnią cywilizacji i bodźcem postępu dla świata”. Jan Paweł II Santiago de Compostela 1982 r.

Apel papieża z 1982 roku spotkał się z szerokim odzewem.

Rada Europy uznała Drogę Świętego Jakuba za szlak o szczególnym znaczeniu dla kultury naszego kontynentu i zaapelowała tym samym o odtworzenie i utrzymanie dawnego szlaku. Już w 1986 roku rozpoczęto rekonstrukcję Szlaku Świętego Jakuba. Rok później Szlak  został ogłoszony pieszym Europejskim Szlakiem Kulturowym. W 1993 roku został wpisany na Listę Światowego Dziedzictwa UNESCO.